Urlaubsziel Portugal

Madeira

Die 741 km² große Atlantikinsel ist vulkanischen Ursprungs. Mit ihrer beeindruckenden Gebirgslandschaft stellt Madeira eines der schönsten Urlaubsziele Portugals dar.

Die zu Portugal gehörende Inselgruppe - neben der Hauptinsel Madeira gehören noch Porto Santo und die Ilhas Desertas zum Archipel - liegt rund 700 km von der nordafrikanischen Küste entfernt.

Entdeckt wurde die Inselgruppe wahrscheinlich schon im Altertum von den Phöniziern. Mit dem Portugiesen João Gonçalves Zarco, der 1419 Madeira erreichte, begann die Besiedlung. Lange Zeit spielte Madeira eine wichtige Rolle als Zwischenstation auf dem Weg über den Atlantik.

Madeira, Gebirgslandschaft

Madeira liegt in einer Zone vulkanischer Aktivität, einem sogenannten Hotspot. Die Insel stellt die Spitze eines großen, über den Meeresspiegel ragenden Seevulkans dar. Seit rund 7000 Jahren ist dieser Vulkan allerdings inaktiv. Das weiche, erosionsanfällige Gestein hat zu einem starken Relief geführt. Steile Talflanken und hohe, senkrecht zum Meer abfallende Klippen sind das Resultat dieser geologischen Verwitterungsprozesse.

Durch Erosion des weichen Vulkangesteins entstand im Inselzentrum eine beeindruckende Gebirgslandschaft. Die höchsten Erhebungen reichen auf über 1800 m hinauf. Entlang von ehemaligen Bewässerungskanälen, den Levadas, kann man aber auch im Gebirge bequem wandern.

Madeira, Inselzentrum

Die Berge im Inselzentrum bilden eine natürliche Wetterscheide. Die Hauptwindrichtung ist Nordost. Die von dort angetriebenen Passatwolken bringen die Feuchtigkeit, die Madeira in ein botanisches Paradies verwandelt. Mehr Regen fällt auf der Nordseite, im Süden kann man mit häufigerem Sonnenschein rechnen.

Das milde, ausgeglichene Klima macht Madeira zu einer grünen Insel, auf der sich eine einzigartige Vegetation entwickeln konnte. Die heimische Pflanzenwelt, die unter anderem den Lorbeerwald umfasst, ist in ihrem Bestand vielerorts bedroht. Andererseits schmücken viele exotische Planzen aus aller Welt die Parkanlagen und Vorgärten.

Madeira, Halbinsel São Lourenço

Madeira-Tipps:
Besuch von Monte mit Wallfahrtskirche und botanischem Garten
Fahrt auf die Hochebene Paúl da Serra
Wanderung entlang der Lavadas, die ganz Madeira durchziehen
Besuch der Ortschaft São Vicente im Norden Madeiras
Walbeobachtung in den Gewässern vor Madeira
Wanderung im Hochgebirge, etwa im Gebiet des Pico Ruivo
Ausflug zur Ostspitze auf die Halbinsel São Lourenço
Tagesausflug auf die Nachbarinsel Porto Santo

Das wirtschaftliche und kulturelle Zentrum Madeiras ist Funchal. Weitläufig umschließt die Stadt eine Bucht auf der Südseite der Insel. Hier legen fast täglich die großen Kreuzfahrtschiffe an, die Tagestouristen in die Stadt bringen. Nahe von Funchal liegt Monte, eine kleine Stadt mit Wallfahrtskirche und einem schönen botanischen Garten. Von Monte aus hat man einen tollen Blick über Funchal und die Bucht.

Madeira, Inselzentrum

Madeira bietet sich an als Urlaubsziel für Aktivurlauber. Das beeindruckende Innenland bietet dazu zahlreiche Möglichkeiten zum Wandern. Zudem bieten Funchal und viele kleine Städte interessante Besuchsziele für einen gelungenen Portugal-Urlaub.